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¿Qué es el cribado de hiperbilirrubinemia neonatal y para qué se utiliza?

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Descubre por qué la ictericia es común en los recién nacidos y cómo afecta la bilirrubina a su salud. Aprende sobre la hiperbilirrubinemia, sus causas y tratamientos para prevenir posibles complicaciones.

Introducción

La ictericia es la tonalidad amarillenta de la piel y los ojos debida a una sustancia llamada bilirrubina. Más de la mitad de los bebés presentan a lo largo de los primeros días de vida un cierto color amarillento en los ojos, la cara y a parte superior del tórax, que llamamos ictericia fisiológica porque es un fenómeno normal. 

Esto ocurre porque durante el embarazo la placenta elimina la bilirrubina que el bebé produce a partir de los glóbulos rojos más antiguos, pero al nacimiento es el hígado del recién nacido quien se encarga de realizar esta función. Durante esos primeros días de vida es frecuente que el hígado, todavía inmaduro, no consiga eliminar toda la bilirrubina que se produce.

¿Qué es la hiperbilirrubinemia?

Hiperbilirrubinemia es un nivel elevado de bilirrubina en la sangre del bebé. Hay muchas causas que pueden producirla, entre ellas la incompatibilidad de Rh o grupo ABO con la madre, una alimentación insuficiente, hematomas, y, más infrecuentemente, enfermedades hepáticas o de los glóbulos rojos.

Cuando los niveles de bilirrubina son excesivamente altos pueden pasar al cerebro y producir daño neurológico grave con secuelas a largo plazo (conocido como kernícterus). En estos casos, los bebés pueden quedarse adormilados o estar muy irritables, no quieren comer, pueden vomitar y en casos extremos están rígidos con la cabeza echada hacia atrás (encefalopatía aguda por bilirrubina). 

¿Cómo se trata?

No existe un valor determinado de bilirrubina que pueda hacer daño: depende en gran medida de la edad gestacional del recién nacido y de sus horas de vida. La presencia de estos síntomas en un bebé que tiene la piel amarilla es una urgencia que requiere tratamiento lo antes posible.

Lo más importante es la prevención. Por eso en muchos hospitales, como el Hospital Sant Joan de Déu, vigilan el color de todos los recién nacidos, y determinan el nivel de bilirrubina al menos una vez antes del alta. 

Para esta determinación se utiliza un dispositivo que, al colocarse sobre la piel, detecta la bilirrubina de forma indolora, inmediata y fiable. 

Medidor bilirrubina en la piel

Si los niveles son superiores a lo que se considera normal, los bebés reciben tratamiento con lámparas de color azul (fototerapia) que promueven la eliminación de la bilirrubina y evitan llegar a niveles que puedan hacer daño al cerebro. 

En casos excepcionales, si este tratamiento no fuera suficiente, puede realizarse un recambio de la sangre del niño (exanguinotransfusión), que extrae la sangre del bebé con niveles de bilirrubina muy altos y la reemplaza por sangre compatible y con niveles normales de bilirrubina.

Ante cualquier duda, consúltalo con el profesional sanitario de referencia.

Esta información es de carácter divulgativo y no sustituye la tarea de los equipos profesionales de la salud. Si necesitas ayuda, ponte en contacto con tu profesional de referencia.
Publicación:  03/08/2023 Última modificación:  04/06/2024
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Martín Iriondo Sanz
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Neonatólogo. Jefe del Servicio de Neonatología. Experto en Reanimación Neonatal.

Servicio de Neonatología
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Ana Martín Ancel
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Neonatóloga Servicio de Neonatología

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