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Familia en bicicleta en el bosque

¿Qué podemos hacer nosotros para frenar el cambio climático y reducir las amenazas en la salud infantil?

Familia en bicicleta en el bosque

Las últimas décadas han supuesto, a nivel global, una verdadera revolución para la salud infantil, reduciendo hasta un 70% las muertes anuales infantiles desde la década de los 60. Sin embargo, estas reducciones han sido relativamente modestas en los países con ingresos bajos y medios, que representan el 99% de todas las muertes infantiles anuales, mostrando las inequidades que afectan en la salud global.

 

El mismo concepto de salud también ha ido sufriendo modificaciones, se ha ido ampliando y actualizando, estableciendo la importancia de la prevención y anticipación a los posibles riesgos que antes pasaban desapercibidos.

 

La epidemia derivada del virus SARS-CoV-2 ha dejado patente que la salud humana, y especialmente la infantil, no puede desligarse de la salud del planeta. Mostrando los efectos de la actividad humana en la transformación y modificación del planeta, hasta el punto de que sus efectos han puesto de manifiesto la emergencia climática a la que nos enfrentamos.

 

¿Cómo afectará el cambio climático?

Estemos donde estemos, nuestra forma de vida individual afectará al cambio climático y a todos los habitantes del planeta. El lugar donde vivimos y el nivel socioeconómico, determinarán las repercusiones que vayamos a experimentar. Donde cada acción individual y colectiva tiene una repercusión general.

 

Los efectos del cambio climático no se distribuirán geográficamente de manera equitativa, sino que contribuirán a aumentar las desigualdades en recursos y riqueza. España es considerado uno de los países europeos más vulnerables al cambio climático y donde ya se empiezan a notar los efectos: olas de calor y de frío, falta de agua, mayor contaminación del aire…

 

Las consecuencias sanitarias del cambio climático que ponen en riesgo la salud infantil:

 

  • A causa de las sequías e inundaciones se ven afectados los cultivos y existe una falta de alimentos. Esta falta de alimentos genera un aumento de la desnutrición infantil.

  • Por la contaminación del agua y los alimentos, disminuye el acceso al agua potable y existen mayores probabilidades de que aparezcan enfermedades infecciosas.

  • Debido al aumento de olas de calor extremo, las familias con bajos ingresos tienen menos recursos para hacerles frente y puede producir deshidratación y dificultar el acceso al agua potable.

  • Los grandes desplazamientos de población, también afecta a la salud, el desarrollo económico y la estabilidad política, ponen en riesgo a las familias con bajos recursos.

  • Las condiciones ambientales y sociales de los países de renta baja hacen que los niños estén expuestos a los agentes infecciosos, por estar más tiempo al aire libre y con mayores probabilidades de contraer enfermedades por consumir productos no saneados.

 

¿Cómo afecta a la mortalidad infantil?

Según la OMS, en 2019 murieron más de 7 millones de niños y el 70% de estas muertes se produjeron antes de los 5 años de vida. Las principales causas de muerte son:

 

  • Muertes neonatales: por falta de inmunización (vacunas), desnutrición, acceso al agua potable y alimentos o por falta de recursos.

  • Infecciones respiratorias agudas: los cambios bruscos de temperatura aumentan los casos de neumonía y amplifican los efectos de los alérgenos y la contaminación atmosférica.

  • Diarrea.

  • Malaria.

  • Desnutrición.

 

¿Qué podemos hacer nosotros para frenar el cambio climático?

Para frenar la crisis climática se deben tomar decisiones a nivel político, pero nosotros también podemos contribuir de forma directa con nuestras acciones diarias a disminuir nuestra huella de carbono:

 

  • Adaptar, en la medida de lo posible, nuestras viviendas para que sean más eficientes energéticamente.

  • Disminuir el uso de combustibles fósiles (tanto para generar electricidad como para el transporte diario). Desplazarse en bicicleta, andando o en transporte público y limitar nuestros desplazamientos en avión son medidas que podemos asumir a nivel individual.

  • Modificar nuestros hábitos alimentarios. Disminuir las raciones de carne a las recomendadas y priorizar la compra de carne procedente de granjas sostenibles. O comprar productos de proximidad reduce el consumo en transportes y refrigeración.

  • Educar a los niños y niñas en ecología, biodiversidad y sostenibilidad. Han de ser cada vez más partícipes de las políticas climáticas y de la toma de decisiones, tanto a nivel individual o doméstico, como en la política a gran escala.

 

Para más información, consulta el 13º Informe FAROS «El ambiente y su impacto en la salud maternoinfantil: ¿a qué nos enfrentamos?».

Esta información es de carácter divulgativo y no sustituye la tarea de los equipos profesionales de la salud. Si necesitas ayuda, ponte en contacto con tu profesional de referencia.
Publicación:  05/06/2024 Última modificación:  05/06/2024
cambio climático · sostenibilidad
Unidad de salud mediambiental maternoinfantil
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